Einstein e la bussola
che mise in moto
la sua curiosità infinita

QUANDO I GRANDI ERANO PICCOLI

testo di Luca Novelli* per Giannella Channel

Come ha fatto il piccolo Leonardo da Vinci, nato in una casa di contadini grande come un pollaio, a diventare il più grande cervellone del Rinascimento? Cosa ha visto a Gambettola nella casa oggi cadente dei nonni Luigi e Francesca (link), dove trascorse le estati più felici della sua infanzia, il bambino Federico prima di diventare Federico Fellini, il più geniale cineasta del mondo? Cosa leggevano, come giocavano, cosa facevano i Grandi quando erano piccoli? L’infanzia dei Grandi intriga. Affascina pedagogisti, strizzacervelli e storici, ma anche noi che vorremo condividere un po’ della loro genialità. In effetti nei primi anni di vita si gioca il futuro dell’adulto. Il padre dell’etologia, Konrad Lorenz parlava di imprinting. Lui studiava le oche selvatiche e noi per certi aspetti non siamo poi tanto diversi dalle oche. L’imprinting (o timbro, impronta) dei genitori e dell’ambiente agisce senza alcun dubbio sul nostro comportamento, sul nostro carattere e sul nostro futuro. Agisce sul DNA che si eredita e che non possiamo mutare. Il risultato è l’adulto che conosciamo. Un antico terribile proverbio sentenzia: la mela non cade mai troppo lontana dall’albero. Invece questi personaggi sono andati molto lontano dal loro albero familiare. Ecco cosa rende straordinarie le loro infanzie. Ecco perché ci interessano quel momento magico in cui un piccolo getta il seme per diventare un Grande. Ecco perché ci interessano le loro avventure e disavventure, scolastiche e familiari. Ecco perché piacciono ai ragazzi: fanno sperare di andar lontano. Ed ecco anche il motivo per cui ho invitato Luca Novelli, il popolare scrittore, disegnatore e giornalista, autore di una lunga serie di libri di scienze per ragazzi tradotti in 22 lingue (per l’Italia, soprattutto la collana Lampi di Genio, dell’Editoriale Scienza) a tagliare idealmente il nastro di questa nuova sezione di Giannella Channel cominciando con Albert Einstein. Buona lettura. (s.g.)

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Albert Einstein (Ulma, 1879 – Princeton, 1955) in una foto del 1947. Oltre a essere uno dei più celebri fisici della storia della scienza, che mutò in maniera radicale il paradigma di interpretazione del mondo fisico, fu molto attivo in diversi altri ambiti, dalla filosofia alla politica, e per il suo complesso apporto alla cultura in generale è considerato uno dei più importanti studiosi e pensatori del XX secolo.

Albert Einstein ha ereditato da sua mamma Pauline il naso, la chioma arruffata e l’ironia tagliente. Da suo padre Hermann ha preso ben poco, oltre la testa grossa. Da piccolo nessuno scommetterebbe un marco sul suo futuro del più grande genio del XX secolo. Quando Albert nasce ha il cranio “grande e ossuto” così strano da far preoccupare i genitori.

La sua prima infanzia è leggendaria: Albert bambino è lento e tranquillo, sembra un po’ ritardato. Sua madre fa funzionare la casa e quadrare i conti. Suo padre Hermann è un imprenditore, un po’ sognatore e poco pratico, perseguitato dai fallimenti. Non ha finito l’università, a differenza di suo fratello Jakob che è ingegnere elettromeccanico e pieno di iniziative. È grazie a zio Jakob che la famiglia Einstein gode di un periodo di agiatezza. Jakob infatti nel 1880 chiede al fratello di diventare suo socio in una ditta di “acqua ed elettricità” di Monaco. Cosi da Ulm, dove Albert era nato l’anno prima, tutta la famiglia Einstein si trasferisce a Monaco. La casa è sontuosa. È una villa a due piani con un ampio terrazzo e il giardino all’inglese. La ditta prospera e nel 1888 fornisce luce ed energia elettrica a diecimila abitanti della vicina cittadina di Schwabing. Così la prima infanzia di Albert si svolge in un periodo brillante e felice di suo padre e di suo zio Jakob. A tavola si parla di dinamo e lampadine elettriche, come oggi si parla di tablet e telefonini. Il futuro è un radioso mondo elettrico. Mamma Pauline è una padrona di casa soddisfatta. Il rotondetto piccolo Albert parla poco e ascolta molto.

Otto anni da bambino

Gli aneddoti su Einstein bambino abbondano. A quattro anni viene lasciato nelle viuzze del centro di Monaco e deve tornare a casa da solo, sorvegliato a distanza. Nessun problema. Se la cava benissimo. Quando nasce Maja, la sua sorellina, gli viene detto che potrà giocare con lei. Lui replica:

Sì, ma dove sono le ruote?

Quando s’arrabbia – e gli accade spesso – diventa giallo in faccia, fuorché la punta del naso che diventa pallida. Impara a parlare piuttosto tardi e fino a sette anni ha il vizietto di ripetere più volte la frase sottovoce. A nove anni parla ancora con qualche intoppo. In pratica impara a suonare il violino (a cinque anni) prima d’aver imparato a parlare decentemente. Suona Mozart, Bach e Schubert. Il talento per la musica è una delle doti ereditate da sua mamma. Pauline suona il piano spesso e volentieri, anche a quattro mani con i colleghi del marito e dello zio.

A sette anni Albert finalmente va a scuola. È una scuola cattolica privata e lui è l’unico ebreo della classe. Avrà buon ricordo degli insegnanti, meno buono dei suoi compagni di classe. Qualche bullo c’è anche nel 1886. Ma in genere non considera i suoi compagni “troppo cattivi”.

Il suo rendimento scolastico non è eccezionale, ma neppure disastroso. Qualche volta è persino “primo della classe”. Probabilmente è un allievo “che può fare di più”.

Cacciatore di x

Albert bambino ragiona per immagini, diranno un giorno gli psicologi. Purtroppo non ci sono arrivati i suoi disegnini. Sappiamo però che è bravissimo a montare complesse costruzioni con i cubetti di legno antenati dei nostri mattoncini Lego. Con le carte da gioco – ricorda sua sorellina Maja – riesce a realizzare castelli anche di nove piani.

albert-einstein-infanzia-bussolaLa figura familiare che più influenza il piccolo Albert è certamente zio Jakob. Gli racconta storie e lo aiuta a fare i compiti. Jakob ha inventato un modello di dinamo. Parla di imprese grandiose, di dighe, di macchine straordinarie e treni elettrici che già corrono sopra Berlino. Usa un linguaggio semplice e immediato anche con lui. Gli spiega l’algebra in un modo che ricorderà per tutta la vita:

L’algebra è una scienza allegra, dove si va a caccia di un animale misterioso chiamato x.

Papà Hermann, mentre Albert è a letto febbricitante, gli fa un regalo inaspettato: una bussola (foto a destra). L’ago misteriosamente si allinea sempre verso il Nord. È attratto da una forza e obbedisce a un principio che oggi fa funzionare tutto il nostro mondo. Albert la terrà cara e la ricorderà come il dono più importante ricevuto da suo padre, quell’ago muove la sua curiosità infinita.

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La celebre foto scattata ad Albert Einstein, subito dopo il banchetto del suo 72esimo compleanno. Non volendone sapere di mostrare l’ennesimo sorriso che gli veniva richiesto dai rumorosi reporter e fotografi presenti all’evento, Einstein fece una linguaccia. Prima che l’illustre fisico girasse il volto, però, il fotografo Arthur Sasse premette il pulsante di scatto e fece la fotografia più influente della sua carriera.
Albert Einstein era, tuttavia, un uomo molto autoironico: la foto gli piacque a tal punto che decise di spedirla a tutti i suoi amici più cari. La foto divenne poi una delle più famose della storia della fotografia e venne battuta all’asta per la cifra record di $72.300.

Una adolescenza quasi normale

Papà Hermann e mamma Pauline sono ebrei non praticanti. L’istruzione religiosa al piccolo Albert viene impartita da qualche parente. In modo piuttosto fruttuoso perché troviamo Albert undicenne nel  ben mezzo di una tipica crisi mistica adolescenziale. Rifiuta  di mangiare carne di maiale (lui che adora le salsicce) , compone e declama ad alta voce inni al Signore e critica apertamente l’indifferenza religiosa dei genitori. La Bibbia è il suo libro preferito. È affascinato dalle immagini grandiose evocate dall’Antico Testamento: il Paradiso perduto, mari che si aprono, angeli che scendono in terra, persone trasformate in statue di sale. Wow! Poi casa Einstein comincia a essere frequentata da un giovanotto di nome Max Talmey. È uno studente di medicina ebreo che si guadagna da vivere dando lezioni private. Il piccolo Einstein con Max discute e si confronta. Su consiglio di Max legge i libri di divulgazione (quelli illustrati) di Aaron Bernstein, un giornalista e scrittore. È molto popolare in Germania fin dai moti rivoluzionari del ’48. non solo per le sue simpatie socialdemocratiche, ma perché è un ottimo e aggiornato divulgatore.

I libri di Bernstein contengono tra le righe idee tutt’altro che banali, sull’Universo, sulla luce, sulle onde elettromagnetiche e sugli atomi. Sono tutte idee che diventeranno territori di esplorazione proprio di Einstein giovanotto. L’effetto principale di queste letture è che dissolvono la crisi religiosa di Albert, lasciando poche ma significative tracce nella sua personalità di adulto. “Dio non gioca a dadi”, dirà quando si troverà davanti gli aspetti più inquietanti della fisica quantistica.

Pessimo in greco antico

Albert al ginnasio si comporta bene in quasi tutte le materie. Non è eccezionale, ma studia senza fatica e legge molti libri per i fatti suoi. Non ama le lingue morte o perlomeno il modo in cui gli sono insegnate. Si guadagna così la famosa frase “non combinerai mai niente nella vita” dal suo professore di greco, che così è passato alla storia. Professori così li abbiamo conosciuti anche noi, per fortuna sono rari.

Albert detesta l’ora di ginnastica e ancora di più le marce e le esercitazioni collettive che mirano a formare i futuri cittadini dell’Impero. Questa avversione crescerà nel tempo e diventerà antimilitarismo puro, non molto gradito nella patria di Bismarck.

Ma altri problemi si addensano sul giovanissimo Albert. L’impresa di papà Hermann e di zio Jakob fallisce, stritolata da concorrenti più agguerriti. Per la famiglia Einstein è un disastro, i due fratelli devono chiudere la fabbrica e vendere tutto. La bella casa con gli alberi secolari trova subito un acquirente. Verrà abbattuta e il giardino diventerà un quartiere di brutti condomini. Mamma Pauline cade in depressione. Papà Hermann si dispera, ma non demorde. Con Jakob decide di pagare tutti i debiti e di investire quello che rimane in Italia, dove l’industria idroelettrica è agli inizi. Si trasferisce a Pavia, sul fiume Ticino, dove aprirà una fabbrica. Porta con sé Pauline e la piccola Maja. Albert viene lasciato a Monaco, in una modesta pensione. Ha quindici anni, ha perso i genitori, la sorellina, la casa che amava e tutto quello che gli era caro. Il futuro non gli piace: altri anni con un professore di greco che lo considera inetto e disfattista. E poi marciare, marciare e marciare con i suoi compagni di liceo.

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Albert Einstein fu un violinista appassionato per la maggior parte della sua vita. I familiari di Einstein osservarono che la musica sembrava catalizzare il suo processo creativo: “ogni volta che sentiva di stare per giungere alla fine di un percorso o di una situazione difficile al lavoro” ricorda suo figlio maggiore, “si rifugiava nella musica, e questo, di solito, risolveva tutte le sue difficoltà”. Della sua musica e della ricerca fisica, Einstein diceva: “Entrambe nascono dalla stessa fonte e sono complementari l’una all’altra”.

L’arrivo in Italia

La famiglia Einstein a Pavia vive in una casa modesta ma storica, dove aveva abitato anche il poeta Ugo Foscolo. Poche biografie di Einstein lo ricordano e gli Einstein non hanno dato peso alla cosa. Pauline e Hermann hanno altre cose a cui pensare. I conti in casa non tornano mai. Tutto si aspettano fuorché il figlio Albert che bussa alla loro porta.

Il ragazzo è scappato, da Monaco, dal professore di liceo antipatico e dalle marcette militari. Era caduto in depressione come mamma Pauline, oppure l’aveva simulata così bene da ottenere un certificato medico che attestava un esaurimento nervoso. Il preside lo aveva letto e – perplesso – lo aveva lasciato libero di abbandonare la scuola. Comunque ecco che Albert è dove voleva essere, in Italia, in primavera, con i suoi genitori e il suo violino, unico bagaglio che si è portato appresso nel lungo viaggio in treno da Monaco a Pavia. In Italia vedrà per la prima volta il mare, a Genova, che raggiungerà attraversando a piedi l’Appennino. Sarà una delle estati più piacevoli della sua vita.

Un bel tipetto, Einstein ragazzino.

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Luca Novelli (Milano, 1947) è un popolare scrittore, disegnatore e giornalista, autore di una lunga serie di libri di scienze per ragazzi tradotti in 22 lingue. Collabora con RAI, WWF e una serie di musei e università. La sua ultima fatica letteraria è il libro AYUBOWAN, I wish you a long life. To the Garden of Eden and back, edito in lingua inglese da Francesco Brioschi Editore in contemporanea a EXPO 2015.

Author: admin

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1 Comment

  1. Bellissima idea!
    Ne approfitto per ricordare in due righe l’ infanzia del forlivese
    G.B.Morgagni, fondatore della medicina moderna….
    Considerato il fondatore dell’anatomia patologica nella sua forma contemporanea, fu definito da Rudolf Virchow il Padre della patologia moderna. “Sua Maestà anatomica”[1], così come era chiamato Morgagni in Europa, nacque a Forlì il 25 febbraio 1682 da Fabrizio Morgagni, illustre per cariche cittadine e da Maria Tornielli. Rimasto orfano del padre a soli 7 anni, venne cresciuto ed istruito dalla madre, che gli insegnò a parlare usualmente e correttamente il latino e che lo fece appassionare alle belle lettere. All’età di soli 14 anni, Morgagni venne iscritto alla prestigiosa Accademia dei Filergiti di Forlì, in cui studiò non solo latino, ma anche matematica, archeologia e astronomia, dando grande dimostrazione della sua precocità d’apprendimento….. A soli sedici anni si iscrisse all’Universita’ di Bologna…. Da qui fino a divenire famoso in tutta Europa col nome di “Sua Maestà’ Anatomica”…..

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